Exploitation du gaz en couche de charbon

Les gaz de couche, constitués de méthane, sont contenus dans des couches de charbons profondes (de 1000 à 4000 m) sur des zones qui n’ont pas été exploitées précédemment.
Pour récupérer ce gaz, il est nécessaire de faire des forages d’abord verticaux puis horizontaux, en fracturant souvent la roche.
 
Le gaz de couche est ensuite absorbé à la surface des blocs de charbon et de toutes les microfissures.
Il peut être libéré si l’on diminue la pression (par exemple, en pompant l’eau dans la
couche de charbon).
Le débit sera proportionnel à la surface de contact entre le forage et le charbon; c’est pourquoi il faut faire des branches horizontales dans la couche de charbon pour avoir un débit intéressant lors de l’exploration et estimer ainsi le potentiel.